США впервые за 30 лет получили замену плутонию-238 из России

До этого США закупали его в РФ.

В первый раз за практически 30 лет в государственной лаборатории Минэнерго США в Ок-Ридж (штат Тенеси) было произведено 50 граммов плутония-238. На проект, связанный с производством изотопа за последние пару лет США выделили приблизительно 30 млн долларов. Данного довольно, чтобы обеспечить радиоизотопный источник энергии две-три космических миссии агентства, запланированы на вторую половину 2020. По планам энергетиков США производство плутония будет только увеличиваться и достигнет 300 г в год, а, в конце концов, дойдёт до 1,5 кг. «Радиоизотоные источники энергии являются ключом к созданию обновленного поколения орбитальных модулей, лендеров и роверов, с помощью которых мы раскрываем тайны Вселенной», — зампредседатель НАСА Джон Грансфельд (John Grunsfeld). Плутоний будет использоваться для космических аппаратов НАСА, исследующих Солнечную систему. Данные генераторы в состоянии вырабатывать электроэнергию мощностью до 110 Вт, а помимо этого тепло, которое выделяется при распаде радиоактивных элементов.

Сейчас в американских запасах уже содержится 35 кг плутония-238. Инженеры и химики Министерства энергетики планируют смешать этот плутоний с новыми образцами изотопа с реактора, что несомненно поможет восстановить его тепловырабатывающие свойства.

В США возобновили производство «научного» плутония