Миссия New Horizons получила трехмерные карты криовулканов Плутона

Профессионалы NASA изучив поверхность Плутона при помощи зонда New Horizons обнаружили на поверхности планеты два маленьких вулкана, которые очень схожи на земные.

«Это огромные горы с большими дырами на пиках; на Земле мы называем их вулканами», — подчеркнул уполномоченный команды исследователей Оливер Уайт. Расшифровав приобретенные данные, ученым удалось установить, что на поверхности миниатюрной планеты, есть опасные ледяные вулканы. Ежели гипотеза о «криовулканизме» подтвердится, то будет значимым открытием в астрономии — ученые до этого подразумевали, что что-то подобное может происходить на объектах во внешней Солнечной системе, но никаких убедительных свидетельств пока найти не удавалось. Но другие регионы словно «вчера родились» — они сформировались только в последние 10 млн. лет (например, особенность в форме сердца на левой стороне Плутона, названная в честь советского «Спутника»).

Кроме того, на поверхности планеты на правой стороне зафиксированы удары от комет и метеоритов.

Планетологи также поведали о хаотическом вращении малых спутников вокруг Плутона. «Так что, вероятно, у Плутона в прошлом лун было больше, чем сейчас».

New Horizons начал сближение с Плутоном зимой нынешнего года.

Наконец, тщательному изучению подверглись и спутники карлика. «Все это просто удивительно и поразительно», — объявил Алан Стерн, глава миссии New Horizons.

В НАСА обнаружили на Плутоне два ледяных вулкана